Лошади рыцарей в 15 веке

   Латунное скульптурное изображение Ричарда Бошана, эрла Уорика, в Уорике, выполненное около 1450 г., показывает его в миланских латах. Турнирный шлем «жабья голова» с гребнем в виде лебедя лежит под головой владельца.Рыцарь нуждался в коне - без него он, собственно, переставал быть рыцарем, хотя в описываемую эпоху многие уже куда чаше сражались пешими, чем верхом. Самым дорогим приобретением для рыцаря являлся, разумеется, боевой конь. Такие лошади делились на два разряда: самым крупным и могучим был «дестрие» - слово происходит от французского «правый». По всей вероятности, причина проста: «валет» всего лишь вел животное с правой стороны от сеньора. Есть еще предположение, что кони эти обучались начинать шаг с правой ноги. «Дестрие» ценились чрезвычайно высоко, так что некоторые даже резервировались исключительно для турниров. Сама цена говорит о необходимости конезаводчиков изрядно потрудиться и потратиться перед тем, как предложить лошадь на продажу. Они выкармливались и готовились стать очень выносливыми, имели широкие тела, где вполне находилось место объемистым легким, и толстые могучие шеи. Как бы там ни было, сила и мощь не означали тихоходность, и «дестрие» обладали способностью быстро поворачиваться. В общем, они не были этакими ломовиками, как порой представляется некоторым. Уцелевшие доспехи XV столетия никогда бы не подошли настоящей ломовой лошади, и собственно размеры конских лат говорят о размерах животных, габариты которых не превышали свойственных теперь крупной охотничьей лошади. «Дестрие» всегда бывали жеребцами, и есть свидетельства использования их естественной злобности и агрессии в подготовке, поскольку нередко кони тоже участвовали в бою, кусая и лягая противника.
   Тем не менее многие шли в битву на «курсе» - тоже дорогом боевом коне, хотя и несколько ниже рангом, чем «дестрие». Кроме того, требовалась покладистая ездовая лошадь с ровной поступью - «полфри». В зависимости от толщины кошелька рыцарь мог позволить себе иной раз и несколько ездовых и боевых коней. Существовали и вполне приличные лошади для «валетов», по всей вероятности, называвшиеся «рунси», или «ронсонами». Ездовые лошади - «хэк» или «хэкни» по-английски - годились для прочих слуг или солдат. Рыцарю приходилось заботиться и о приобретении вьючных животных - «самтеров» и мулов - или упряжных коней для обеспечения тяги повозкам.