Кольчуга

  Наиболее распространенным доспехом рыцарям XIII столетия служила кольчуга, состоявшая из переплетавшихся между собой колечек, образовы­вавших в итоге металлическую рубаху. Несмотря на огромное количество кольчуг, несомненно, принадлежавших воинам того времени, мало какие из такого рода боевых облачений уцелели, а те, что сохранились, датируются обычно концом XIV или началом XV века, при этом ни одна из них не является подлинно ан­глийским продуктом. Поэтому в попытках составить представление о доспехах рыцаря специалистам приходится по большей части полагаться на иллюстрации в манускриптах и скульптурные изображения.

Сцена из времен осады Дамиетты в 1219 в. с применением древковой пращи. Из Chronica Majora, около 1250 г.

Город пал лишь после длительной осады. Спустя тридцать лет он сдался без боя. Вместе с другими крестоносцами участие в последнем предприятии принимал и Уильям II Лонгэпе.
  Техника изготовления кольчужных рубах утрачена, однако некоторые приемы совершенно очевидны и должны были непременно применяться. Для начала предстояло протащить, или проволочь, металл через доску с отверстиями разного диаметра, получая таким образом проволоку нужной толщины. Затем проволоку обматывали вокруг стержня и прорезали с одной стороны, в результате чего образовывались собственно отдельные колечки или их заготовки. Каждую приходилось расковывать в оконцовках, чтобы затем пробить и скрепить крошечными заклепками. Так шаг за шагом плетение росло. Для получения одной кольчуги процесс приходилось повторять тысячи раз. По всей вероят­ности, в мастерской работали несколько человек, обязанность которых заключалась в протягивании проволоки и в изготовлении колец-заготовок, после чего сам мастер мог приступить к тонкой работе - составлению кольчужного полотна. Требовались большие знания и немалая сноровка, дабы вовремя убрать или добавить колечки по мере того, как приходилось сужать или, наоборот, расширять плетение, к тому же рукав надлежало выкраивать так, чтобы текучее металлическое полотно не скомкалось под мышкой, когда воин опустит руку. Законченную кольчугу, вероятно, закаливали с помощью огня на древесном угле. Существовали ли какие-то особые инструменты или приборы, пред­назначенные для убыстрения всего процесса, точно не известно. В отдельных случаях, надо думать, находили применение полосы из склепанных и скованных колечек, но такие приемы практически полностью вышли из употребления к XV веку и куда чаще исполь­зовалась исключительно клепка.   Кольчужная рубаха называлась «гобером». Обычно она спускалась до колен воина, но бывала и несколько короче, при этом имела разрезы внизу спереди и сзади для удобства посадки в седло. Рукава доходили до запястий и продолжались дальше, об­разовывая кольчужные рукавицы, или перчатки. Горловина перерастала в капюшон. Под подбородком делался разрез, что облегчало надевание кольчуги, тогда как затем для надежности и ради лучшей защиты горла прорезь затягивалась кожаными шнурками. Как бы там ни было, обычно нижнюю часть капюшона намеренно удлиняли, получая этакий кольчужный клапан, которым закрывали подбородок, а часто и рот перед на­чалом боя. Деталь известна как предличник шлема, и, надо думать, для удобства она снабжалась подкладкой или простеганной толщинкой. Для крепления применялись все те же шнурки, которые просовывались между колечками и завязывались в районе виска, соединяя капюшон и предличник и образовывая кольчужный шлем, или же подшлемник. В качестве альтернативы могли использоваться ремешки и пряжки или - что тоже воз­можно - крючки. Под кольчужным капюшоном помешался подбитый и «поддоспешный», то есть попросту простеганный подшлемник, или нижний капюшон, завязывавшийся под подбородком шнурками. Примерно к 1275 г. некоторые рыцари стали носить отдельный капюшон, или «чепец», однако цельные, сплетенные вместе с кольчугой капюшоны не исчезли, оставаясь не менее, а, возможно, и более популярными до конца столетия. 
  Кольчужная рубаха весила около 30 фунтов (13-14 кг), в зависимости от длины, размера и плотности плетения. Встречались и, так сказать, упрощенные версии с рукавом, кончавшимся между локтем и запястьем или же доходившим только до локтя. Именно они-то, судя по всему, и понимаются под термином «гобержон».